Dermatología Lunes 25 de Febrero

Diagnóstico y tratamiento del vitiligo

Dr. Eduardo Baroni, integrante del Servicio de Dermatología de Grupo Gamma.

Una enfermedad de causa desconocida, que puede presentarse en cualquier edad.

El vitiligo es una enfermedad cutánea, en la cual hay pérdida del color de la piel en diferentes zonas del tegumento, debido a la falta del pigmento normal de la misma, llamada melanina.

El resultado de todo esto es la aparición de parches blanquecinos, desiguales, bilaterales y simétricos y que al tacto se sienten como piel normal.

Esta afección no pone en peligro la vida de las personas, ni es contagiosa. Sin embargo, puede seruna enfermedad estresante y hacer sentir insegura a la persona que la padece.

Su tratamiento, en algunos casos, puede restablecer el color de ciertas zonas afectadas, pero no previene la pérdida continua del color de la misma, ni evita su recurrencia.

CAUSAS

En general, el vitiligo se debe a un problema inmunológico. Es decir, cuando las células del propio organismo destruyen a los melanocitos, que son las células que producen elpigmento normal de la piel.

Un trastorno inmunológico ocurre cuando el sistema inmunitario del organismo ataca y destruye al tejido corporal por error. La causa del vitiligo es desconocida. Puede aparecer a cualquier edad aunque es más frecuente que se manifieste antes de los 20 años. Puede haber un aumento en la proporción de esta enfermedad en algunas familias.

Puede estar asociada a otras enfermedades autoinmunes:

  • Enfermedad de Addison
  • Enfermedad de las tiroides
  • Anemia perniciosa
  • Diabetes

Incluso, puede existir un evento desencadenante, como una quemadura solar, un episodio de stress importante o la exposición a productos industriales.

MANIFESTACIONES CLINICAS

Aparecen parches de piel despigmentada (blanquecinas) de manera gradual. Los bordes de las lesiones están bien definidos, pero son irregulares. Puede afectar. Entre, otras partes, la cara, codos, rodillas, dorso de manos y pies, al igual que los genitales. Asimismo, puede presentarse en ambos lados del cuerpo por igual (bilateral y simétrico).

Puede manifestarse coloración grisácea prematura del cabello, las pestañas, las cejas o la barba. Además, se registra una pérdida del color en mucosas y cambios de color en algunas zonas del globo ocular, como la retina. Es más notable en personas de piel más oscura.

Según la extensión del vitíligo,  puede ser: 

  • Generalizado: toma muchas partes del cuerpo. Es el más frecuente (bilateral y simétrico).
  • Segmentario: toma sólo un lado o una parte del tegumento. Suele presentarse a edad temprana, progresa durante 1 o 2 años y luego se detiene.
  • Focal o localizado: toma una zona limitada y única del cuerpo.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico es fundamentalmente clínico (observación de las manchas blanquecinas). Se puede realizar biopsia (donde se observa la ausencia de los melanocitos) o se utiliza  la lámpara de Wood (luz ultravioleta). Los análisis de  sangre permiten controlar los niveles de hormona tiroidea, niveles de glucosa y de vitamina B12.

Complicaciones 

  • Angustia
  • Depresión
  • Quemaduras solares
  • Cáncer de piel.
  • Problemas en los ojos, como la inflamación del iris (iritis).

TRATAMIENTO

El vitiligo es difícil de tratar. Dentro de los tratamientos iniciales tenemos la fototerapia, ciertos tipos de láseres, medicamentos tópicos inmunodepresores como los corticoides, el pimecrolimus, el tacrolimus. El Metoxaleno también puede ayudar.

Se pueden usar ciertos maquillajes que disimulan bien la despigmentación. Es importante recordar que la piel afectada por esta enfermedad está en mayor riesgo de ser afectada del daño causado por el sol. Por eso, es importante la protección solar adecuada, mediante el uso de cremas con filtros, bloqueadores, como también la utilización de sombreros de ala ancha, camisas de mangas largas y pantalones largos.


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