Odontología Martes 12 de Febrero

Una cura para la enfermedad de las encías

Jaef Implantes Dentales

Investigadores españoles desarrollan un líquido capaz de frenar la progresión de la periodontitis

La periodontitis o ‘enfermedad de las encías’, comúnmente conocida como ‘piorrea’, es una patología fundamentalmente caracterizada por la inflamación y sangrado de las encías. Una enfermedad que, además de asociarse a un mayor riesgo de dolencias muy graves y potencialmente mortales –entre otras, las cardiovasculares y el cáncer–, causa la destrucción de la masa ósea que sustenta las piezas dentales y, por tanto, provoca la pérdida de los dientes, de ahí la importancia de este descubrimiento.

El nuevo líquido bioactivo que supone una revolución terapéutica en el abordaje de la periodontitis, también ayuda a fijar los implantes dentales y previene la periimplantitis. Fue patentado por investigadores del Instituto de Investigación en Medicina Regenerativa de la Universidad Internacional de Cataluña en Barcelona (UIC Barcelona) y de la Universidad Católica de Murcia (UCAM). 

Concretamente, el líquido bioactivo –o ‘bone bioactive liquid’–, desarrollado a partir de una línea de investigación de células madre aisladas de las muelas del juicio, favorece la regeneración ósea y de la encía, evitando así la irremediable pérdida de las piezas dentales asociada a la periodontitis. 

Nuevo hueso maduro

En el año 2012, un equipo de investigadores de la UIC Barcelona, publicó un estudio en la revista « Journal of Cell Science» en el que se describía el protocolo para el aislamiento de células madres pluripotentes de la pulpa dental del tercer molar –o lo que es lo mismo, de la muela de juicio–. Unas células madre que, dado que puede utilizarse para la regeneración de tejidos tanto óseos como hepáticos y neuronales, presentan un enorme potencial para su uso en el campo de la medicina regenerativa. De hecho, ha sido este tipo de células madre el que ha posibilitado el desarrollo de este nuevo líquido bioactivo para el tratamiento de la periodontitis.

La generación de hueso por el líquido bioactivo provoca que la unión con los dientes sea mucho mayor y evita su caída. 

En este contexto, debe recordarse que la ‘enfermedad de las encías’, surge con la inflamación e infección de los huesos que sustentan los dientes, provocando así la desunión entre la masa ósea y las piezas dentales y, por ende, la pérdida de estas últimas. De hecho, la periodontitis se corresponde con la principal causa de pérdida de dentadura en adultos.

Y exactamente, ¿qué hace este nuevo líquido bioactivo? Pues básicamente, atrae a la zona dañada por la periodontitis las células madres del hueso –o ‘células osteoprogenitoras’–, que se adhieren, proliferan y acaban diferenciándose para formar una matriz ósea mineralizada. O lo que es lo mismo, un hueso maduro. El resultado es, tal y como muestran los estudios llevados a cabo con modelos animales, que «esta generación de hueso provoca que la unión con los dientes sea mucho mayor y evita la caída», destacan sus autores. 

Implantes más duraderos 

Es más; el líquido bioactivo también tiene una segunda aplicación en el tratamiento de la periimplantitis, esto es, la inflamación que se produce tras la inserción de un implante de titanio al cabo de entre uno y tres años. En este caso, el líquido también actúa atrayendo a las células madre del hueso, evitando así la inflamación de los tejidos que rodean el implante y su posible pérdida. 

Los implantes son ampliamente utilizados tanto en la cirugía ortopédica como en la odontología. Unos implantes que, de cara a lograr una fijación ósea duradera, requieren de la generación de matriz ósea mineralizada. Este proceso suele tardar entre tres y seis meses. Pero con la ampliación de este nuevo líquido, el tiempo se reduce a quince días, lo que elimina la incertidumbre. 

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